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Estado Plurinacional de Bolivia
The Plurinational State of Bolivia

Presidente: Evo Morales (2006)
Capital Histórica y Judicial : Sucre
CapitaAdministrativa : La Paz
Moneda: Boliviano
Extensión Territorial : 424,164 sq mi
Population (2012): 9,947,418     Quechua 30%, Mestizo 30%, Aymara 25%, White 15%
Principales  ciudades : La Paz 1,642,100, Santa Cruz 1,584,000, Cochabamba 815,800, Sucre 281,000
Idiomas Oficiales : Spanish, Quechua, Aymara
Religión: Católico Romano 95%
Expectativa de  vida : 67.2
Literacy Rate: 86.7% (2011)
Fun Facts:

  • Lago Titicaca, a una altitud de 12.507 pies ,es el lago más alto en el mundo
  • 60 % de Bolivia es selva amazónica
  • La Paz , a una altitud de 11.910 pies es la capital más alta del mundo .
  • Bolivia es el mayor exportador de quinua.
Historia

Bolivia fue la cuna de la antigua civilización de Tiahuanaco, una de las primeras civilizaciones en las Américas que más tarde da  lugar al Imperio Inca que abarcaba El Alto Perú, ahora Bolivia y la región andina de América del Sur; en el siglo XVI  los incas sucumbieron a la invasión militar de España la mayor parte de América Latina incluyendo Bolivia, se convirtieron en colonias españolas. La colonización española en Bolivia siguió el mismo relato que se  repite en toda América Latina, donde las poblaciones indígenas fueron marginadas y reducidas a la esclavitud. Sin embargo a diferencia de otras colonias españolas, los pueblos indígenas de Bolivia en gran medida prosperaron debido a la geografía remota del país que  los protegía de enfermedades y conflictos europeos. La existencia de un grupo indígena grande obligado a vivir bajo la opresión de sus colonizadores españoles creó una sociedad altamente estratificada y desigual, puso en marcha una larga historia de  violencia, conflictos políticos,  sociales y económicos que continúan hasta nuestros días.

En 1825, Bolivia obtuvo su independencia de España, liderada por el libertador Simón Bolívar, la gran figura revolucionaria de América del Sur. Obstaculizado por la continua lucha interna, Bolivia perdió grandes rebanadas de territorio después de las derrotas militares con sus países vecinos. En particular el país perdió su salida al Océano Pacífico con  Chile después de la Guerra del Pacífico en 1884  y en 1935 se entregó aproximadamente un territorio de 260.000  kilómetros cuadrados a Paraguay después de la Guerra del Chaco. Esta pérdida de territorio  ha atrofiado el crecimiento económico del país y dejó un legado de pobreza y subdesarrollo, que casi un siglo después tiene a Bolivia aún luchando para superarlo.

El siglo veinte trajo muchas reformas encaminadas a dar más oportunidades económicas para las comunidades indígenas marginadas. Esto comenzó un movimiento de base que continuaría durante 50 años  que culminó con la elección del primer presidente indígena de Bolivia el año 2005. En los últimos años Bolivia ha promulgado más derechos civiles y oportunidades económicas a las poblaciones indígenas y marginadas.

Tamaño y ubicación

El Estado Plurinacional de Bolivia es el quinto país más grande de Sudamérica y es igual en tamaño a California y Texas. Sin litoral  Bolivia comparte sus fronteras con Brasil al norte y al este, Paraguay y  Argentina al sur, Chile al suroeste y Perú al oeste. Es uno de los países con mayor diversificación geográfica en América Latina, Las imponentes montañas de los Andes y el Altiplano, las pampas, y la Amazonía constituyen la rica geografía de esta nación.

Gente y Cultura

Más del 60 por ciento de los bolivianos son de orígen indígena, en su mayoría quechua, aymara o guaraní. La colonización europea y la inmigración subsiguiente crearon la sociedad multicultural que existe hoy incluyendo mestizos, europeos, asiáticos y africanos. El castellano  es considerado el lenguaje universal sin embargo, las lenguas indígenas guaraní, aymara, quechua son ampliamente hablados así como otras 34 lenguas indígenas, reconocidas como lenguas oficiales del Estado. La mezcla de diversas culturas dentro de Bolivia ha contribuido en gran medida a la diversidad en el arte, la gastronomía, la literatura y la música.

Gobierno y Economía

Bolivia es un estado Plurinacional democrático, dividido en nueve departamentos: La Paz, Oruro, Potosí, Cochabamba, Sucre, Tarija, Pando, Beni y Santa Cruz. Sus principales actividades económicas son el gas natural, el petróleo refinado,  agricultura, silvicultura,  pesca, la minería y los bienes de producción  como  ser  textiles, ropa  y  metales refinados. Aunque Bolivia ha sido bendecida con abundantes recursos naturales, sigue siendo el país más pobre de América del Sur y el segundo país más pobre del hemisferio occidental donde se estima que cincuenta y cuatro por ciento de la población vive en situación de pobreza.